25/12/2015

Asia

  dyn008_original_80_70_gif_2588255_7b1ca59840e9877ce81a925caa0d5cbf imagesALBUM : ALPHA.


DAILYMOTION
ASIA : DON'T CRY. GEFFEN rec 1983

Biographie

Archétype du supergroupe de rock, Asia réunit en 1981 Steve Howe (Yes), John Wetton (King Crimson), Carl Palmer (Emerson, Lake & Palmer) et Geoff Downes (The Buggles). Après un premier album à contre-courant des modes et quelques hits (« Heat of the Moment » en 1982, « Don't Cry » en 1983), la formation anglaise aimée des Américains connaît des changements de personnel à chaque disque. Le groupe un temps mené par John Payne de 1992 à 2006 retrouve ses quatre membres d'origine pour l'album Phoenix en 2008. Après une tournée avec Yes, Asia repart en studio pour l'album Omega, paru au printemps 2010. XXX en 2012 célèbre les trente ans du supergroupe.

Formé début 1981 à l'initiative de John Kalodner, directeur artistique du label Geffen, le supergroupe Asia réunit le guitariste Steve Howe (ex-Yes), lebassiste John Wetton (ex-Roxy Music, King Crimson et UK), Carl Palmer (ex-Emerson,Lake & Palmer) et Geoff Downes (The Buggles, Yes). Un temps envisagée,la venue de Rick Wakeman (clavier de Yes) est finalement abandonnée.

Monstre progressif

Le premier album Asia sorti en mars 1982 crée la sensation chez les amateurs de rock progressif et le public qui plébiscite le hits « Heat of the Moment » (n°4 US) et « Sole Survivor » (n°10 US). Le suivant, baptisé Alpha (juillet 1983) procure les hits « Don't Cry » (n°10 US) et « The Smile Has Left Your Eyes » mais crée des divergences au sein du groupe qui écarte un temps John Wetton, remplacé par Greg Lake (ex-King Crimson et Emerson, Lake & Palmer). En 1985, Wetton est de retour mais le guitariste de Krokus Mandy Meyer supplée à la défection de Steve Howe lors des séances de l'album Astra - dont les ventes s'avèrent décevantes malgré le petit succès de « Go » en radio.

Nouveau leader

Asia entame alors une pause forcée par les activités de ses musiciens. De retour en studio en 1990, le groupe comprend alors Wetton, Palmer, Downes, Pat Thrall, et Steve Lukather (Toto) présent sur les quatre titres inédits de la compilationThen & Now. En 1992, l'album Aqua voit le départ de Wetton et l'arrivée du bassiste et chanteur John Payne qui prend les rênes de la formation durant la décennie. Asia enregistre Aria (1994) sans Howe ni Palmer. Seul Geoff Downes résiste aux choix de Payne qui engage les guitaristes Elliott Randall et Aziz Ibrahim pour Arena (1996). Album de transition, Rare (1999) est même enregistré par la paire Payne/Downes, ainsi que Aura (2001) qui inclut de nombreux invités dont Steve Howe. En 2004, Payne et Downes recrutent Chris Slade (batterie) et Guthrie Govan (guitare) pour Silent Nation.

Retour aux sources

Un conflit ouvert par Geoff Downes et John Wetton en 2006 conduit au limogeage de John Payne qui forme GPS avec les ex-musiciens d'Asia, devenu Asia Featuring John Payne en 2007. De leur côté, les quatre membres originaux enregistrent l'album de réunion Phoenix (2008), suivi d'une tournée avec le groupe Yes. Asia semble avoir retrouvé ses automatismes (et le sens des démonstrations virtuoses) pour l'album Omega sorti au printemps 2010 et agrémenté d'une tournée mondiale passant par le Casino de Paris le 30 avril. En 2012, Asia fête ses trente années d'existence par la sortie de l'album XXX en juin, dans la même configuration qu'à ses débuts.

Loïc Picaud

 

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